Mina de Cobalto del Siglo XIX

Jamie Lund, arqueólogo y Ed Coghlan, miembros del Derbyshire Caving Club, exploran minas bajo Alderley Edge. Foto National Trust Images. Paul Harris

Espeleólogos se topan con una escena minera del Siglo XIX totalmente conservada

Una de las secciones inexploradas de una mina de cobalto abandonada de principios del siglo XIX ha sido descubierta cerca de Manchester. El descubrimiento revela una cápsula del tiempo de artículos y equipos personales dejados por los trabajadores durante las Guerras Napoleónicas.

Ubicada cerca del pueblo de Alderley Edge, la mina fue una vez explotada por su cobalto , un elemento conocido por su pigmento azul brillante que impregnaba la cerámica. La extracción de cobalto era un negocio lucrativo para la Inglaterra del siglo XIX antes de que las importaciones se volvieran más atractivas. Los investigadores creen que esta mina en particular, propiedad de Sir John Thomas Stanley a principios del siglo XIX, fue abandonada alrededor de 1810.

Una capsula de tiempo real

La mina es ahora propiedad de National Trust, una organización benéfica de conservación con sede en el Reino Unido; las minas han sido arrendadas desde la década de los 70, del siglo pasado, al Derbyshire Caving Club. También, regularmente, los miembros de éste club realizan exploraciones de zonas mineras que han estado cerradas durante siglos.

El grupo de espeleología se encontró recientemente con artículos personales que quedaron intactos en una parte de la mina que no había sido explorada anteriormente. Entre estos artículos se encontraban zapatos de cuero y pipas de arcilla. También había un cuenco enterrado en una pared, lo que podría ser un signo de mineros supersticiosos agradeciendo a la mina por su buen mineral. Los miembros del Derbyshire Caving Club se han encontrado con un instrumento llamado molinete, que se utilizaba para levantar y mover materiales pesados.

Ed Coghlan con uno de los cuencos encontrados en la mina. Foto National Trust Images. Paul Harris

Múltiples listados

Además de estos objetos, el equipo identifico varias inscripciones realizadas en las paredes de la mina. Particularmente misteriosa es una de ellas que presenta las iniciales “WS”, con fecha “20 de Agosto de 1810”. “Nuestra investigación hasta el momento no ha identificado quien podría ser” nos cuenta Ed Coghlan, miembro del Derbyshire Caving Club, “¿era un individuo que pretendía decirnos “estuve aquí”?¿O quizás es una inscripción que nos indica el último día de la mina”?

El equipo también encontró otras iniciales y números más básicos en lo que creen que fueron áreas de descanso, “como si alguien hubiese aprendido y practicado escritura a mano”, continúa el espeleólogo.

Todos los objetos localizados en la mina han sido fotografiados y catalogados, y dejados en el mismo lugar donde fueron encontrados.

Si no puedes llegar directamente a la mina, puedes visitarla desde la comodidad del sofá de casa, en el siguiente video. Para hacer que el histórico descubrimiento sea más accesible para el público, el Derbyshire Caving Club y el National Trust se han asociado con Christian’s Survey and Inspecction Solutions, una empresa que se especializa en la creación de modelos virtuales en 3D de edificios y espacios subterráneos.

Brice Louvet

https://sciencepost.fr/mine-cobalt-angleterre-outils/

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