Soon Doong sigue creciendo

Se confirman los 9 kms desarrollo, con una gran galería de 200 metros de alto y 175 metros de ancho. Sin embargo, los espeleólogos creen que su tamaño es aún mayor

Una década después de su descubrimiento en las junglas vietnamitas, Son Doong, la cueva de mayores dimensiones del planeta, sigue sorprendiendo a sus exploradores, que han descubierto un pasadizo sumergido que la conecta con otra cueva y aumenta así su desarrollo.

Desde que recorrieron Son Doong por primera vez en 2009 y certificaron que era la cueva con las galerías más grandes jamás explorada, el equipo de espeleólogos británicos liderado por Howard Limbert había explorado un río que se tornaba sumidero en una galería de la cavidad y reaparecía en otra gruta cercana.

«Estábamos convencidos de que el río que desaparecía en Son Doong era el mismo que reaparecía en la Cueva de Hang Tung, a 600 metros», comentó a Efe, Debora Limbert, integrante de la expedición y asesora de Oxalis, la empresa que desde 2013 organiza tours dentro de la cueva.

Parte de la respuesta a aquella vieja hipótesis llegó este mes, cuando los espeleobuceadores expertos Christopher Jewell, Jason Mallinson, John Volanthen y Richard Stanton descubrieron un paso que en teoría conecta con la Cueva de Hang Tung.

Sus expectativas de exploración se vieron sin embargo rebajadas al comprobar que el pasadizo no está a unos 25 metros de profundidad, como habían estimado en un principio, sino mucho más profundo, al menos a 93 metros lo que dificulta su acceso.

Los espeleobuceadores solo pudieron bajar hasta 77 metros por no disponer de equipos de helio comprimido, pero sus mediciones confirman la existencia del túnel subacuático.

«Tienen que volver con equipos nuevos para introducirse en el pasadizo e intentar llegar a la otra cueva. No sabemos si podrán hacerlo este año antes de que comiencen las lluvias (entre mayo y junio) o habrá que esperar al año que viene», dice Limbert.

De certificarse la conexión, la cueva adyacente pasaría a ser parte de Son Doong, lo que agrandaría sus dimensiones.

La cueva fue descubierta en 1991 por el lugareño Ho Khanh, que se refugió de una tormenta en su interior e, inconsciente de su importancia, no memorizó su ubicación.

El relato de Khanh fue imprescindible para los espeleólogos británicos que en 2009 exploraron Son Doong.

La región del Parque Nacional de Phong Nha, donde en 2016 se rodaron partes de la superproducción de Hollywood Kong: la isla calavera, es un paraíso para los espeleólogos, que estiman que apenas se han explorado un 30 por ciento de las cuevas en esta región de jungla montañosa.

Texto. Efe

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