Descubren la cueva de sal más larga del mundo

Se trata de la Cueva Malham, una cavidad en la región del Monte Sedom, adyacente al Mar Muerto, con 10 kilómetros de longitud. Cueva Malham AFP

La Universidad Hebrea de Jerusalén anunció este jueves el hallazgo de la cueva de sal más larga del mundo, de diez kilómetros de desarrollo, lo que según aseguran, le quita ese título a Irán, que lo ha mantenido durante trece años.

Se trata de la Cueva Malham, una cavidad en la región del Monte Sedom, adyacente al Mar Muerto, con 10 kilómetros de desarrollo, que si bien ya se conocía inicialmente en los años ochenta, hasta hace poco no se había detectado su longitud completa.

La cavidad ha sido explorada, topografiada y analizada tras una expedición internacional conjunta de la Universidad Hebrea, el Club de Exploradores de Cuevas de Israel y el Club de Espeleología de Bulgaria, en Sofía, en la que han participado 80 expertos de nueve países.

Este descubrimiento despoja del título de la cueva de sal más larga a la Cueva de los Tres Nudos de la Isla de Qeshm, en Irán, de unos seis kilómetros y medio.

«Las cuevas de sal están vivas, geológicamente hablando. Se forman sobre todo en regiones desérticas con afloramientos de sal, como en el desierto de Atacama en Chile, en la isla iraní de Qeshm o en el Mar Muerto», explica el Centro Universitario en un comunicado.

Se forman en terrenos áridos cuando se producen lluvias ocasionales, que hacen que el agua se introduzca por las grietas de la superficie, disolviendo y creando canales semihorizontales. Cuando el agua desaparece, los cauces permanecen y se forman cuevas de sal.

«La Cueva Malham mantiene un río subterráneo. El agua de la superficie fluyó bajo tierra y disolvió la sal, creando cuevas, un proceso que continúa cuando llegan fuertes lluvias al Monte Sedom, alrededor de una vez al año», explica el profesor Amos Frumkin, director del Centro de Investigación de Cuevas del Instituto de Ciencias de la Tierra en la Universidad Hebrea.

Exploraciones pasadas evidenciaron que el conjunto está compuesto por más de un centenar de cuevas, la más larga de ellas de 5.685 metros, y dataron el complejo en más de 7.000 años. Pero expediciones este año y el pasado, usando nueva tecnología de medición láser, expusieron la longitud récord de Malham.

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